nook HD

《華爾街日報》– 如果說科技圈更像是一個時尚圈﹐那麼今秋的流行趨勢就是小型彩色平板電腦﹐T台秀上備受矚目的是亞馬遜公司(Amazon)9月份發佈的Kindle Fire HD﹐蘋果公司(Apple)10月份發佈的iPad Mini﹐以及巴諾書店(Barnes & Noble)剛剛推出的Nook HD。在這“三劍客”當中﹐Nook HD的小屏幕解析度最高﹐而且其重新設計的交互界面繼續向人們證明﹐雖然巴諾書店在一些消費者心目中依然是一家書店﹐但它對軟件開發工作異常重視。

很多人會用Nook HD來讀電子書﹑電子雜志和觀看視頻﹐但要想與其他小型平板電腦競爭﹐Nook HD需要更多的應用程序:目前Nook HD只有10,000個應用程序﹐而亞馬遜的Kindle Fire HD有35,000個左右﹐蘋果的應用商店(App Store)則有超過275,000個iPad應用程序。Nook HD上有Twitter﹑Dropbox和Flipboard的程序﹐但沒有Facebook﹑Yelp和Pandora的程序。

上週我一直在測試Nook HD﹐發現其增加了許多新功能﹐讓它成為一台更為完備的平板電腦。我尤其喜歡的功能是最多有六個人可以共享這台設備﹐每個人都能用獨立賬號登錄以保護個人隱私﹐但所有用戶必須使用同一個付費方式。Kindle Fire HD和 iPad Mini都沒有這項功能。這項功能意味著﹐媽媽可以不讓她11歲的孩子看自己的懸疑小說﹐而她也看不到孩子賬戶下的遊戲和應用程序。所有用戶都可以選擇共享其名下的內容﹐並可以設置密碼。

巴諾書店現在提供Nook Video視頻服務﹐人們可以購買或租賃視頻內容﹐影片的價格與亞馬遜即時視頻(Amazon Instant Video)的差不多﹐但亞馬遜的視頻在初次播放後48小時內都能反復觀看﹐而Nook視頻的有效期只有24小時。蘋果iTunes上一些HD影片要便宜一些﹐如《十三羅漢》(Ocean’s Thirteen)和《叛逆性騷擾》(Disclosure)等﹐每部價格為14.99美元﹐而Nook和亞馬遜視頻服務上的價格為19.99美元。另一項新功能是Nook Catalogs﹐讓用戶免費下載商品目錄。巴諾書店的發言人稱﹐目前有不到100家公司的商品目錄﹐下個月將超過100家。我下載了自己最喜歡的禮品目錄之一“新奇特商品”(Uncommon Goods)﹐並可以從目錄頁面直接轉到公司網站上購買商品。我試用了新的“剪貼簿”(Scrapbook)功能﹐只要用兩個手指向下滑動﹐雜志和目錄的頁面就會出現一個被撕下來的視覺效果﹐並將內容保存起來。我將其中一個剪貼簿命名為“禮物主意”(Gift Ideas)﹐並能在用戶檔案中進行分享﹐從而形成一個朋友之間禮物饋贈的協調機制。

不過﹐Nook HD也有其不足的地方。與其他競爭對手不同﹐Nook HD沒有前置攝像頭﹐這會讓Skype用戶感到失望。新設計的電子報紙界面(用戶可以訂閱並自動接收最新一期報紙)有七零八落的感覺﹐我的Nook HD上的《華爾街日報》(Wall Street Journal)頁面和版面感覺脫節﹐太像一本書而非一張報紙﹐而且Nook HD版本的《華爾街日報》沒有視頻內容。《華爾街日報》網站WSJ.com和《紐約時報》(New York Times)網站NYTimes.com上的一些小屏幕視頻無法通過Nook HD的瀏覽器播放﹐CNN.com網站上的視頻在沒有下載Adobe Flash Player的情況下也無法觀看。巴諾書店的發言人表示﹐有些視頻只能在瀏覽器的全屏模式下播放﹐但該公司已計劃在下一次升級中解決這一問題。在使用過程中﹐我還意外碰到過幾次安卓系統(Android)錯誤提示信息。Nook HD的操作系統是根據谷歌公司(Google)安卓操作系統改造而來的﹐但一般用戶不應該看到安卓系統的這種特別提示信息。

說完不足﹐再來說說Nook HD的優點。這款設備的屏幕效果驚人﹐電子書的文字清晰﹐視頻畫面銳利﹐我看了影片《遺願清單》(The Bucket List)﹐白雪皚皚的雪峰場景令人驚嘆不已。Nook HD顯示屏的分辨率為1440 x 900﹐比亞馬遜Kindle Fire HD的1280x 800和iPad Mini的1024x 768都要好。不過﹐在觀看影片的時候﹐我注意到兩件事情:首先﹐Nook HD的揚聲器足以應付電子郵件通知聲音等一般任務﹐但在播放影片時還有些力不從心。等我戴上耳機後﹐聲音效果就可以了。其次﹐Nook HD與其他款Nook不同﹐背面觸感柔和﹐但其框架是塑料材質的﹐與iPad Mini 和Kindle Fire HD充滿質感和富有光澤的材質相比在精美程度方面略有不足。

Nook HD的界面有幾種操作方式可供選擇。點擊顯示屏下方的一個銀色小“n”就能回到主頁﹐主頁上有一個“活躍書架”(Active Shelf)﹐顯示最近打開過的書籍﹑報紙﹑雜志﹑應用程序和最新一期日報。屏幕底部的五個圓形圖標引導我進入五個不同的板塊:圖書館﹑應用程序﹑互聯網﹑電子郵件和在線商店。主頁右上方還有一個名為“你的今日Nook”(Your Nook Today)的圓形圖標﹐根據用戶喜好提供推薦內容。在設備初始設置時﹐用戶必須選擇至少一項喜好內容。我認為大多數用戶都會喜歡該功能﹐因為這能讓發現好書和其他內容變得更為簡便。

總而言之﹐巴諾書店新推出的Nook HD屏幕表現出類拔萃﹐彌補了其設備外觀的朴實無華﹐而且在幫助用戶發現更多內容方面做得不錯﹔但要想成為用戶選擇的主流產品﹐Nook HD還需要更多的應用程序﹐以及更少的系統錯誤。

撰稿﹕華爾街日報 Katherine Boehret
轉自 http://hk.finance.yahoo.com/news/nookhd%E5%B9%B3%E6%9D%BF%E9%9B%BB%E8%85%A6%E8%A9%95%E6%B8%AC-080243459.html

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